Oh madre liberami da quello che chiamano istinto materno

Oh madre liberami da quello che chiamano istinto materno
di Marie Langer
Traduzione: Alejandro Fasanini

In un articolo inedito in Argentina, la ben ricordata psicoanalista Marie Langer esamina varie ricerche per arrivare a una critica della nozione di “istinto materno”, che smonta diversi fattori: da “l’interesse della classe dirigente mercantile” alle formulazioni filosofiche che hanno preceduto la Rivoluzione francese.

Di Marie Langer *

Dedicherò alcune righe al tema della sessualità femminile, per commentare successivamente alcuni contributi alla discussione sul “desiderio naturale di procreare” e sull’istinto materno. Questa discussione sarebbe stata, qualche decennio fa, inimmaginabile. Lo propongo per la presenza di Gisele Halimi, combattente di successo in Francia per il diritto delle donne ad avere un proprio corpo. L’hanno accusata, come tutti coloro che lottano per questo diritto, di attaccare l ‘“istinto materno” e, quindi, contro la morale e la natura. Da qui la mia proposta di discutere se un tale istinto esista davvero e anche supponendo che lo fosse, se l’essere umano nella sua lunga evoluzione e lotta per il dominio della natura non dimostrasse la sua capacità di plasmare le richieste istintuali, secondo i bisogni e le impossibilità sociali, economico e culturale.

Prima di tutto vorrei esemplificare, parlando di sessualità femminile, quanto siamo socialmente determinati.

Fino a tempi relativamente recenti, erano gli uomini che, scrivendo della nostra sessualità, dettavano cosa e come dovremmo sentirci noi donne. Le loro ricerche hanno dimostrato, insieme alla nostra inferiorità intellettuale e al nostro infantilismo affettivo, la nostra magnifica predisposizione alla maternità. La descrizione della nostra sessualità era piuttosto scarsa. Avevano anche l’abitudine di generalizzare, senza tener conto dell’appartenenza alla storia, alla classe e alla società di donne diverse. È solo negli ultimi decenni che le donne sono riuscite a dedicarsi all’argomento. Dobbiamo all’antropologa Margaret Mead, ad esempio, la conoscenza dell’esistenza di “società frigide” e altre in cui si suppone che la stragrande maggioranza delle donne goda violentemente. Dobbiamo alla scrittrice Doris Lessing la consapevolezza della precarietà e della dipendenza emotiva della capacità orgasmica di certe “donne liberate” della classe media e dei paesi sviluppati. Il rapporto Hite ci offre l’enorme gamma di varietà di forme di godimento della donna americana, bianca, della classe media.

Potrei continuare a esemplificare con le indagini di Masters e Johnson o con l’abbondante letteratura femminista sull’argomento. Ma mi limiterò al commento di una paziente argentina della classe operaia che, anni fa, ho dovuto intervistare in un servizio di ginecologia psicosomatica. Quando ho chiesto a questa donna di 40 anni consumata, della sua vita sessuale, lei ha risposto: “Mio marito è molto premuroso. Come sa quanto sono stanca di notte, non fa più uso di me ma si arrangia fuori casa “.
Mi ha mostrato, in modo drammatico per me, quanto sia malleabile l’istinto sessuale. Vediamo ora, attraverso i commenti su due libri, come accade la stessa cosa con “l’istinto materno”.

Tre uomini – Gunnar Heinsohn, sociologo; Rolf Knieper, avvocato; e Otto Steiger, economista – scrivono sulla “Teoria generale della popolazione dell’era moderna” (Allgemeine Bevölkerungs-Theorie der Neuzeit, Suhrkampverlag 1979). Gli autori sostengono che il desiderio di discendenza non è innato, ma il risultato dell’interesse della classe dirigente. Questo, a sua volta, dipende dai rapporti di produzione e dal profitto corrispondente. Il declino della tarda Roma fu il risultato del fatto che gli schiavi non erano più interessati ad avere prole, con il risultato della mancanza di braccia per il lavoro e per la guerra. Schiavi e proletari riuscirono a non avere figli, poiché a Roma insieme alla disgregazione delle famiglie patrizie, infanticidi, aborti e contraccettivi primitivi erano all’ordine del giorno. La necessità di superare il costante calo della popolazione lavoratrice è stata una delle cause che hanno portato insieme al fatto che a partire dalla fine del II secolo d.C. molti schiavi e proletari si erano trasformati in piccoli contadini, bisognosi di eredi per lavorare la loro terra, all’adozione della religione cristiana. Fu questo e la sua eredità ebraica a restaurare la decadente famiglia patriarcale e proibì l’infanticidio e il sesso sterile. Tuttavia, non è stato possibile impedire alle ostetriche di mantenere ed espandere la loro vecchia saggezza nei metodi contraccettivi e abortivi.

Secondo gli autori, la decisione di aumentare la popolazione con tutti i metodi possibili sarebbe la causa – anche dell’eliminazione di massa di esseri umani nei campi di concentramento nazisti – del crimine e del massacro più orrendo dell’umanità: la persecuzione, la tortura e l’uccisione di milioni di persone, di donne, accusate di stregoneria e di aver a che fare con il diavolo, ma in realtà perché conoscitrici di un’antica saggezza ginecologica, acquisita nel corso di secoli e millenni. Attraverso il terrore – entra la lettera col fuoco – si impone il nuovo slogan: non è necessario avere figli, di cui ci si può prendere la responsabilità, ma i figli che Dio manda. Il piacere sessuale della donna è secondario e perfino indecoroso, l’importante è il suo ruolo di madre. La famiglia abbraccia la morale cristiana, il “desiderio naturale di discendenza” e la maternità e la paternità illimitate. Questa evoluzione provoca nel nostro secolo l’esplosione demografica del terzo mondo insieme a una liberalizzazione delle norme nel mondo sviluppato. La lotta per la libertà dall’aborto riemerge, vengono scoperti contraccettivi più sicuri e migliori e vengono pianificate le famiglie. Tuttavia, nei paesi sviluppati questa pianificazione spesso implica avere un solo figlio o rinunciare del tutto alla prole.
I benefici di una vita libera dalle preoccupazioni della genitorialità sembrano superare molte coppie rispetto al cosiddetto “desiderio naturale per il figlio”.

In sintesi, gli autori sostengono che la causa e il ricordo dell’orrendo crimine commesso contro le streghe è stato represso, anche dai marxisti, e sostituito dalla fede in un istinto materno.

Ho trovato la tesi degli autori molto stimolante e degna di essere presa in considerazione. Non sono d’accordo con le detrazioni che fanno per il futuro, cioè che l’unico modo per aumentare nuovamente la disponibilità delle donne alla maternità sarebbe trasformarla in una fonte di reddito e, quasi, in una professione. Penso che a questo punto l’integrazione di una donna nel team di autori sarebbe stata abbastanza utile.

Citerò ora di nuovo “love in more” (L’amour en plus) di Elizabeth Badinter, che mostra che avere figli non era sempre sufficiente per risvegliare l’istinto materno e l’amore. Descrive come, dal Seicento in poi, fino a inoltrato nel secolo scorso, la popolazione urbana francese fosse solita sbarazzarsi dei propri neonati mandandoli in campagna, affidati alle mungitrici contadine. Il risultato fu un’enorme mortalità infantile e un preoccupante calo a lungo termine, per i governanti, del tasso di aumento della popolazione. L’autrice mostra, attraverso il suo libro, come alle mamme di quel tempo mancasse totalmente “l’istinto materno”, ma anche, come fu creato, “l’amore forzato” lo chiama Badinter, nel tempo per lo sviluppo di una filosofia e morale imposta. Fu Rousseau, ad inventare attraverso la coppia ideale, Emile e Sofie, la donna morbida, indifesa, di intelligenza pratica e totalmente dedita alla cura del marito e all’educazione dei figli. Sostiene che Freud ei suoi seguaci, in particolare Helene Deutsch, Melanie Klein e Winnicott, sarebbero gli ultimi eredi dell’ideologia roussoniana. Prevede un nuovo tempo, in cui non ricade più tutta la responsabilità per l’educazione e la salute mentale dei bambini sulla madre, ma dove si risveglierebbe “l’istinto paterno”. Darò come esempio il successo al botteghino che il film Kramer vs. Kramer così come una nuova modalità nei divorzi. Ci sono madri che decidono di “farsi la vita” e padri che scelgono di restare con i propri figli.

* L’autrice ha pubblicato con il titolo “Femminismo e sessualità” nel Seminario: “Femminismo, politica e movimenti femministi”. 1-3 marzo 1982. Centro per gli studi economici e sociali del terzo mondo. Messico.

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